Infecciosas 14 julio, 2013

Piojos en niños: cómo eliminarlos

Piojos en niños son muy frecuentes y parece que cada vez son más resistentes a los tratamientos actuales.

Los piojos son pequeños insectos (entre 1 y 3 mm)  sin alas, por lo tanto NO vuelan ni tampoco saltan. Estos pequeños bichitos con frecuencia se alojan en las cabezas de los niños produciendo incómodos picores, aunque por fortuna no suponen una amenaza para la salud.

¿Cómo se transmiten los piojos en niños?

Se transmiten de persona a persona por contacto directo con el cabello o al compartir objetos de uso personal (peines, cepillos, prendas de vestir, ropa de cama…).

Muy importante:

  • Afectan a todos los grupos socioeconómicos.
  • No son un signo de falta de higiene.
  • No transmiten enfermedad alguna ni constituyen peligro para la salud.

¿Cómo se reproducen?

Una vez que una hembra embarazada se engancha al cuero cabelludo comienza a poner huevos (8-10 diarios) que  se llaman liendres.
Las liendres son de color blanco y quedan fuertemente adheridas a los cabellos en la zona próxima (2 ó 3 mm) a su nacimiento.
Unos 7-8 días más tarde, los huevos se abren y los piojos salen.
Las cáscaras de los huevos vacíos parecen como pequeños granos de arroz unidos al cabello (con una lupa se ven muy bien).
La localización más frecuente de las liendres es en la parte posterior de la cabeza y detrás de las orejas.

¿Cómo sé que mi hijo tiene piojos?

Los piojos producen un picor intenso, el cual se produce por una reacción de hipersensibilidad a la saliva del piojo.

OJO! a veces el picor no aparece hasta pasadas varias semanas de la infestación.

¿Qué debemos hacer?

Antes que nada tenemos que avisar al colegio una vez que sabemos que el niño tiene piojos.

Para eliminar los piojos en niños tenemos varias alternativas:

  1. Utilizar una loción de permetrina al 1-1.5% y siempre repetir a los 7-10 días, pues es cuando pueden eclosionar las liendres que no hayan muerto con la primera aplicación. Es considerado el tratamiento de elección.
  2. Mojar el cabello seco con una mezcla de agua y vinagre (mitad y mitad) 10-30 minutos antes de peinar con un peine de dientes muy finos y muy juntos (lendreras).
  3. Tratamiento oclusivo con dimeticona. Este producto produce una capa impermeable alrededor del piojo y le produce la muerte.
  4. Sustancias naturales como agua de coco, aceite de anis… Según algunos estudios tienen la eficacia similar al de elección.
  5. Existen otra serie de productos que se podrían utilizar si fracasan los anteriores, pero antes debes consultar con tu pediatra.

A pesar de que el tratamiento haya sido efectivo, es normal que persista un poco de picor incluso varios días después.

Una vez sabemos que nuestro hijo tiene piojos, debemos lavar la ropa  que ha estado en contacto con el niño y los objetos personales de uso para el cabello introducirlos en agua muy caliente durante 15-30 minutos. Como los piojos no sobreviven más de 1 semana fuera del cuero cabelludo, los objetos que no lavemos, se pueden guardar en bolsas de plástico cerradas herméticamente durante 10-14 días.

¿Cómo prevenir?

Cuando nos avisan del colegio que se ha dado un caso debemos mirar muy bien todos los días el cabello de nuestro hijo.
Los niños con piojos pueden volver a la escuela al día siguiente de ser tratados.
Cortar el cabello muy corto no cura ni previene la infestación.
Los piojos sólo sobreviven en las personas y no pueden infestar o contagiarse a través de los animales domésticos.
No son útiles las lociones o colonias con fines preventivos.

Anabel Cristina de la Torre – Pediatra

Próximo tema: dolor de oídos en verano

2 comentarios en “Piojos en niños: cómo eliminarlos

  1. Pilar Pérez Castillo

    Hola, tengo una consulta. Mi hijo y yo hemos tenido piojos recientemente, a mi me han salido granitos rojos en el cuero cabelludo, incluso en cuello y hombros. ¿Es normal? ¿hay que tratar esas lesiones de alguna manera? Y también en mi caso persiste el picor a pesar de que la liendrera sale limpia, es normal?
    Muchas gracias por los artículos, sirven de muchas ayuda.

  2. Anabel Cristina

    Hola Pilar
    El que pique después del tratamiento no implica que sigas con ellos. Si ya has visto que no tienes piojos ni liendres, los granos pueden ser una dermatitis por rascado porque las lociones secan y a veces irritan la piel y sigue picando algún tiempo después. Si el picor es intenso puedes probar con una crema de corticoide suave.
    Espero haberte ayudado.

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